1906, la Mission laïque française ouvre sa première école à Thessalonique

Cette semaine, avec la Chronique du Jeudi n°3, nous terminons la trilogie sur la genèse des 3 composantes de notre structure à Thessalonique : ouverture du consulat de France en 1686, de l’école française (le « Lycée ») en 1906, et de l’institut français en 1963.

Vous pouvez retrouver nos chroniques sur nos sites :

Consulat général de France à Thessalonique

Bonne lecture et à la semaine prochaine, pour mieux connaître LA FRANCE A THESSALONIQUE …

1906, la Mission laïque française ouvre sa première école à Thessalonique.

Le saviez-vous ?

C’est à Salonique* que la Mission laïque française (Mlf**) choisit d’établir sa première école à l’étranger. Ce grand port méditerranéen réunit tous les atouts pour la réussite du projet : la société y est ouverte et multiculturelle, le français y est utilisé partout (en particulier dans le commerce, la presse, le système éducatif) et la France y est implantée de longue date***.

Ainsi, au printemps 1906, Maurice Kuhn, secrétaire général de la Mlf, arrive sur place pour fonder le nouvel établissement, largement soutenu par le consul de France et les notables de la ville. L’institution est composée de trois entités, le Lycée de Garçons, le Cours Secondaire de Jeunes Filles et l’École Commerciale. Elle est rapidement adoptée par les habitants de la ville et surnommée « le Lycée ».

La structure française est donc présente à l’angle de la rue Evzonon et de l’avenue Stratou depuis plus d’un siècle, même si elle a dû être à deux fois reconstruite et a subi de nombreuses mutations.

Elle fut en particulier, pendant la Première Guerre mondiale, le siège de l’état-major de l’Armée d’Orient, un lieu d’accueil pour de nombreux Thessaloniciens victimes du grand incendie de 1917, et pendant la Seconde Guerre mondiale, elle fut réquisitionnée par l’armée allemande qui la transforma en hôpital militaire.

Après-guerre, les trois écoles fusionnent pour accueillir ensemble filles et garçons, de la maternelle au baccalauréat. La structure s’oriente petit à petit vers une double mission, avec un établissement éducatif, l’École française de Thessalonique, et un centre culturel, l’Institut français de Thessalonique****. Elle abrite également le consulat général de France, depuis 2011.

Aujourd’hui, comme à l’orée du XXe siècle, la promotion de la langue, de la culture, des valeurs françaises, l’ouverture sur le monde, le dialogue, les échanges et la diversité linguistique demeurent les maîtres mots de notre engagement.

*Appellation de Thessalonique à l’époque de l’Empire ottoman.
** La Mlf est créée à Paris en 1902, dans le contexte des lois de Jules Ferry, pour diffuser la langue et la culture françaises dans le monde, par un enseignement laïque, plurilingue et interculturel.
*** Voir Chroniques du Jeudi N° 2.
**** Voir Chroniques du Jeudi N° 1.