1686, ouverture du Consulat de France à Salonique

CHRONIQUES DU JEUDI DE LA FRANCE À THESSALONIQUE  (N° 2, 26 Νovembre 2020)

Le saviez-vous ?

La France est le premier pays étranger à ouvrir un consulat à Salonique*, lorsqu’en 1686, Jacques Gleize, négociant marseillais, est chargé d’installer cet établissement, sous la double autorité de l’État (secrétariat d’État à la Marine) et de la Chambre de commerce de Marseille.

La création de consulats dans les échelles** du Levant, initiée par les Italiens depuis la fin du Moyen Âge, avait alors pour objectif principal de faciliter le commerce maritime florissant en Méditerranée. Ainsi, au début du XVIIIe siècle, plus des trois quarts des 71 postes consulaires français à travers le monde se situent dans l’espace maritime méditerranéen, ce qui permet à la France de jouer un rôle de premier plan dans cette zone stratégique.

Depuis 1686, le consulat de France s’est adapté. Il a changé de locaux à plusieurs reprises, est passé de la juridiction de Constantinople à celle d’Athènes (en 1913, après la sortie de Salonique du giron ottoman) et a étendu ses missions bien au-delà des échanges commerciaux, pour couvrir l’ensemble de la relation avec le nord de la Grèce (politique, consulaire, économique, éducatif, culturel, comme c’est le cas de tous les consulats généraux situés hors des capitales).

* Appellation de Thessalonique à l’époque de l’Empire ottoman
** Ports et villes de l’Empire ottoman bénéficiant de privilèges dans le cadre des Capitulations